连续两年冲击总冠军失败,字母哥会学10年前的詹姆斯吗?

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9月9日,雄鹿与热火的第5回合较量,有伤在身的“字母哥”阿德托昆博只能作壁上观。目送球队1比4输掉系列赛后,阿德托昆博大度地上前和热火球员拥抱,祝贺对手晋级东部决赛,自己却遗憾告别季后赛舞台。

征战NBA赛场7个赛季,阿德托昆博从一位只能跑步去训练馆的不知名新秀,一步步成长为常规赛MVP、联盟最具统治力的球星之一。但在季后赛舞台,阿德托昆博和雄鹿始终未能摸到总决赛的地板。

阿德托昆博已经与雄鹿迎来七年之痒,蜜月期的幸福已经成为过去。据美国媒体赛后消息,“字母哥”决定直面残酷现实,明确表示不会要求雄鹿交易自己,“我们要做的是将团队变得更好,这需要每一个人的努力,下赛季我们会回到重新争夺总冠军的位置上!”

连续两年冲击总冠军失败,字母哥会学10年前的詹姆斯吗?

“字母哥”阿德托昆博小资料。图/视觉中国

争冠热门球队再度折戟

连续两个赛季成为常规赛冠军,雄鹿的实力和阿德托昆博的统治力不容置疑,但实力、统治力无法与总决赛、总冠军画等号。去年东部决赛,在2比0领先的情况下,雄鹿被莱昂纳德率领的猛龙逆转,遗憾无缘总决赛。如果说上赛季季后赛是允许范围内的试错,那本赛季的季后赛惨败便是压倒骆驼的最后一根稻草,必须有人为失利负责。

击倒雄鹿的并非凯尔特人、猛龙等传统强队,而是常规赛仅排东部第5、几乎只有巴特勒一位球星的热火。失利的方式同样扎眼,若非阿德托昆博拼到受伤、米德尔顿超常发挥,雄鹿在第4回合艰难扳回一城,球队大概率被热火横扫出局。

阿德托昆博的弱点再次被无限放大。当巴特勒、伊戈达拉、阿德巴约、克劳德等悍将轮番防守“字母哥”,将其限制在油漆区之外,放任其在外围投篮时,阿德托昆博的投篮短板显露无遗。当家球星无法打出平时的统治力,雄鹿的赢球难度可想而知。

一支阵容齐整、战术成熟的争冠球队,即使当家球星被成功限制,教练组也应及时调整,让其他球星和角色球员发挥更重要的作用,这样才有可能逆转比赛形势。但无论是米德尔顿,还是布鲁克·洛佩斯、布莱德索,他们都没能拿出稳定的表现支援“字母哥”。

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阿德托昆博祝贺对手晋级东部决赛。图/视觉中国

七年之痒陷入两难境地

7年前,阿德托昆博只是雄鹿选中的15号秀、一位不知名的希腊小伙,由于名字太长和拗口,“字母哥”的外号由此而来。7年后,他已经是两届全明星队长、常规赛MVP,是联盟最具统治力的内线、最具号召力的球星之一。

“字母哥”的成长经历,被公认为NBA近几个赛季的最佳励志故事。菜鸟赛季,由于父母的签证迟迟无法通过,不想回家的阿德托昆博经常睡在训练馆里。每次拿到薪水,阿德托昆博都会将大部分工资寄回希腊老家。为了不麻烦球队工作人员和队友,他曾经从市中心跑回训练馆。

苦尽甘来。阿德托昆博在生涯第4个赛季首次入选全明星正赛、最佳阵容二阵、最佳防守阵容二阵,并当选进步最快球员。2017年夏天,雄鹿给这位当家球星送上4年1亿美元的合同,阿德托昆博的生活也迎来翻天覆地的变化。

“字母哥”将五兄弟中最小的弟弟接到密尔沃基读高中,四弟被NBA球队选中,二哥也重返NBA、加盟雄鹿。最近三个赛季,阿德托昆博入选最佳阵容一阵,成为全明星正赛东部队长,当选常规赛MVP,职业生涯迎来巅峰。

加盟雄鹿的第一个赛季,球队的常规赛战绩仅为15胜67负,排名联盟倒数第一。而本赛季,雄鹿的常规赛胜率高达76.7%,连续两个赛季成为常规赛冠军。“字母哥”的成长史与雄鹿的复兴脚步几乎同步,雄鹿甚至密尔沃基这座城市都非常珍惜这位超级球星。

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詹姆斯曾离队自我救赎

尽管雄鹿已经告别季后赛舞台,但阿德托昆博大概率蝉联常规赛MVP,“字母哥”的现状很难不让人想到2010年的詹姆斯。

2009年和2010年,詹姆斯蝉联常规赛MVP,但骑士连续两年折戟东部决赛、东部半决赛,结束生涯第7个赛季后,詹姆斯做出了震动联盟的决定,远赴迈阿密组成“三巨头”,最终通过两座总冠军自我救赎。

和当年的詹姆斯极其相似,阿德托昆博陷入两难境地,留守还是离开?阿德托昆博目前的合同为4年1亿美元,2021年夏天到期。早在去年夏天,阿德托昆博已经可以提前续约,但他选择了再观望一年,视球队战绩而定,随着雄鹿再次折戟季后赛,外界已经开始猜测“字母哥”的潜在下家。

当被问到今年休赛期是否会离队时,阿德托昆博说:“不会的,这不可能发生。一些人看到一堵墙,试图换个方向绕过去,而我选择努力穿过它。我们只需要每个人变得更强,变成一支更好的球队,下赛季继续战斗。”

没有人怀疑“字母哥”对雄鹿的忠诚,他确实希望留在这支球队。但现实是残酷的,以雄鹿目前的阵容配置,阿德托昆博如果选择提前续约,球队的薪资空间将更加紧张,补强阵容几乎不可能,明年大概率重蹈覆辙。如果阿德托昆博不提前续约,明年夏天将成为自由球员,雄鹿无法承担这种风险。

保罗·乔治、欧文、安东尼·戴维斯、莱昂纳德、杜兰特等超级球星,都在过去几个赛季的休赛期改换门庭,共同的目标就是争冠,阿德托昆博自然也有离队追逐总冠军的可能性。

拥有库里、汤普森两位超级球星,重建中的勇士早已向“字母哥”抛出橄榄枝,他们期待下赛季重返总决赛。被热火挡在东部决赛门外,阿德托昆博已经见识到对手的厉害之处,而热火的阵容、薪资空间恰好适合一位内线超巨加盟。

“字母哥”会改变主意吗?大戏已经拉开大幕。

新京报记者 徐邦印

编辑 王希翀 校对 卢茜

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